sexta-feira, 31 de janeiro de 2020

Estaremos todos malucos com o Corona?

Há 3 semanas que está tudo maluco com o Corona.
Num sítio qualquer perdido no meio da China, a 10000 km das nossas casas, apareceu um vírus novo da família Corona.
Este vírus causa uma espécie de gripe levando à morte de cerca de 2,2% dos infectados.

O que é um vírus?
Tecnicamente, os vírus não são seres vivos mas apenas duas moléculas embrulhadas em que uma é semelhante ao nosso ADN (tecnicamente chama-se RNA). 
Para vermos como é um ser pequeno e simples, o ADN humano tem 6500 milhões de bases, o ADN da bactéria da tuberculose tem 4,5 milhões de bases e o de um vírus tem 0,03 milhões de bases.
Existe dúvida que seja um ser vivo porque, se não houvesse células, não se conseguiria reproduzir.
No seu "ciclo de vida", a "molécula" entra numa célula e "rouba" todo o seu mecanismo de funcionamento no sentido de se multiplicar.
Quando a célula está cheia de copias da "molécula" invasora, rebenta (e morre) libertando milhões de cópias da "molécula".
Os milhões de "moléculas" libertadas vão invadir novas células.
Célula a célula, os seres invadidos acabam por morrer.

Um vírus só consegue atacar um tipo de célula.
Para se reproduzir, a "molécula" usa o ADN da célula que invade. Então, tem que haver compatibilidade entre a "molécula" e o ADN da célula razão porque, primeiro, um vírus só ataca um tipo de animal e, mesmo nesse animal, ataca apenas um tipo de células, no caso do Corona, células dos pulmões. Porque existem diferenças genéticas entre os indivíduos, nem todos os indivíduos são susceptíveis a serem invadidos.
Para aparecer um novo vírus a contaminar os humanos, tem que acontecer uma mutação, por exemplo, existe um vírus num morcego que é inofensivo para o humano mas, por acaso da natureza, há uma alteração em parte da estrutura da "molécula" que a torna capaz de se reproduzir dentro de uma célula humana.
Um vírus é como um automóvel de determinado  modelo que, para ser produzido, tem que ter uma linha de montagem especial.

Não será que estamos a exagerar com este Corona?
Já ouvimos falar do Ébola um vírus que aparece regularmente em África onde mata 40% dos infectados.
Este Corona matando apenas 2,2% dos infectados parece muito menos perigoso.

Mas não é bem assim.
O maior surto de Ébola, o surto na África Ocidental, demorou 250 dias a controlar.
Não existe nada que indique que o surto do Corona vai ser controlado em menos tempo.
O Ébola durante a fase "descontrolada" duplicou a cada 32 dias atingindo ao fim de 250 dias um total de 17 mil infectados.
O problema do Corona é que é muito mais contagioso, duplicou a cada 2 dias. Assim, em apenas 17 dias conseguiu invadir tantas pessoas como o Ébola em 250 dias.

Vamos supor que demora 50 dias a controlar o Corona.
Mantendo-se a taxa de expansão do vírus de 42,3%/dia e a sua mortalidade de 2,2%, em meados de Março já teremos 1/3 da humanidade contaminada e 50 milhões de mortos.

Evolução do número de infectados pelo Corona-2020 e pelo Ébola-2014

Não, não estão malucos.
A situação é mesmo perigosa.

O maior ameaça da humanidade não é o clima mas os novos vírus.
Existe sempre o risco de aparecer um vírus tão mortal como Ébola e tão rápido a propagar-se como a constipação.
Não nos podemos esquecer que o Sarampo, um vírus mais ou menos benigno para os europeus, matou 90% dos nativos americanos em meia dúzia de meses.

A fragilidade da vida ...
No mar tanta tormenta e tanto dano,
Tantas vezes a morte apercebida!
Na terra tanta guerra, tanto engano,
Tanta necessidade avorrecida!
Onde pode acolher-se um fraco humano,
Onde terá segura a curta vida,
Que não se arme e se indigne o Céu sereno
Contra um bicho da terra tão pequeno?


(Camões, Lusíadas, Canto I, Estância 106)




2 comentários:

Portuendes disse...

Muito interessante, sim senhor. Obrigado.

Unknown disse...

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